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The Colder It Gets, The Higher The Dutch Fever

I am aware this is very off topic for a blog about Madrid, but perhaps you have Dutch friends or acquaintances who look slightly feverish this week: please do not worry about them. They do not suffer from any real disease but are taken over by the prospect of maybe, just maybe, one of the biggest sports events in their native country.

If the winter is cold enough and the canals, ditches and lakes in the most northern province of The Netherlands, Friesland, begin to be covered with ice -just as is happening now- the Dutch start to look forward to the ‘Race of all Races’ the Elfstedentocht (Tour of the 11 Cities) and can actually become quite feverish over it.

The 200 kilometer skating race (yes, through 11 bigger and smaller cities) is a rare event: to support the crowds the ice needs to be at least 15 cm think. The last tour was held in 1997 and before that in 1886, 1985, and a particularly gruesome ‘Hell of 1963’ where 10.000 people started and around 150 actually made it due to extreme weather. It took the winner in 1997 almost 7 hours to reach the finish line but in return his name -Henk Angenent, a Brussels sprout farmer during summer- will be remembered forever.

Freezing temperatures, wind and snow, collisions with low bridges, frozen eye balls, frozen toes and frozen anything-else-you- can-imagine make it a very long race for the 16.000 skaters who are all members of the Elfsteden organisation. But not too long: whoever is not back before midnight (start is at 5:30 am) will be disqualified. The waiting list to become a member is long and spaces usually only open up after the death of a member. Add up 2 million visitors and you can imagine the fever.

A short vocabulary so you can keep up a conversation with your Dutch friends:

-It giet oan!                 
Frisian for: it goes ahead! It is the ok given, only one  or two days ahead, by the heads of each region covered by the race to tell there will be a race this year

-Bonkevaart
Name of the canal in the city of Leeuwarden where the finish is

-Klunen
Verb: Walking with your skates on over land (covered by straw or carpet to protects the blades) to avoid the parts in the ice that are not strong enough. Yes, there is a verb for it.

-Ijstransplantatie
Putting pieces of ice in water that has not managed to freeze yet and hope that this will be just enough

-Stempelpost
Stand to get your stamp: you need a stamp from each city plus 3 extra from secret locations to be eligible for….a medal. Miss one and you are disqualified

The legendary tour of 1963 and the modern version in 1997. If it all goes ahead, Dutch state television will inform you via www.nos.nl.

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Con Más Frío, Más Alta La Fiebre Holandesa

Soy muy consciente que este artículo no pinta mucho en un blog sobre Madrid, pero a lo mejor tienes amigos o conocidos holandeses que sufren algo de fiebre esta semana: no te preocupes por ellos. No están sufriendo de una enfermedad de verdad, sino están simplemente emocionados con la ilusión de vivir, con algo de suerte, unos de los eventos deportivos mas grandes de su país nativo.

Si hace suficiente frío durante el invierno y los canales, zanjas y lagos se congelan en la provincia más al norte de los Países Bajos, Friesland –como ocurre ahora mismo- los holandeses empiezan a sentir la esperanza de una vez más la ‘Carrera de todas las Carreras’ el Elfstedentocht (Carrera de las 11 Ciudades) y realmente pueden volverse locos por ello.  

Esta carrera de 200 kilometrosde patinaje –efectivamente por 11 ciudades mas largas y pequeñas- es un evento muy raro: para soportar las multitudes hace falta un espesor de por lo menos 15 centímetros de hielo. La última carrera se hizo en 1997 y anteriormente en 1986, 1985, y hubo una especialmente dura que se llama el ‘Infierno de 1963’ cuando 10.000 deportistas empezaron y solo llegaron a la meta alrededor de 150 por el tiempo extremo. El ganador en 1997 tardó 7 horas pero a cambio su nombre -Henk Angenent, durante el verano cultivador de coles de Bruselas- será olvidado nunca jamás.

Temperaturas bajo zero, viento, nieve, choques con puentes muy bajos , ojos congelados, dedos congelados y dios-sabe-que-más-congelados hace una carrera para rato para los 16.000 participantes socios de la organización de los Elfsteden. Pero no para tanto tiempo: cada persona que aún no ha pasado la meta a medianoche (con salida a las 5:30 de mañana) será descualificada. La lista de espera para poder entrar como socio es largísima y solo suele abrirse un hueco con la muerte de un socio. Añade 2 millones de gente de público y ya entenderás la fiebre.

Un poco de vocabulario para poder hablar con tus amigos holandeses:

-It giet oan!                                      
Fries para: Va adelante! Es es señal dado por los 22 supervisores de cada parte de la carrera diciendo que las condiciones son buenas y se puede ir adelante con la carrera

-Bonkevaart                                     
Nombre del canal en Leeuwarden donde está la meta

-Klunen                                              
Verbo: Caminar con tus patines puestos sobre tierra (cubierto de paja o moqueta para protejer  las hojas) para evitar las partes más débiles del hielo. Si, existe realmente un verbo para eso.

-Ijstransplantatie                           
Transplantar trozos de hielo a partes de agua sin congelar, para así favorecer la congelación (medida de emergencia)

 -Stempelpost                                 
Puesto para recibir tu sello: necesitas tener un sello por ciudad, más 3 sellos de sitios secretos para poder tener derecho a….una medalla. Si pierdes un sello olvídate de tu medalla.

Aqui la carrera legendária de 1963 y la versión más moderna en 1997. Si todo ‘Giet Oan’ la tele holandesa emitirá la carrera a través de www.nos.nl.